Le « nouveau cœur » de Bruxelles va-t-il lui faire perdre son âme ?

24 novembre 2014
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C’est désormais officiel. Le grand projet de piétonisation des boulevards du centre, cher à la majorité socialiste-libérale de Bruxelles-Ville, a donc un revers : il va provoquer la création d’un mini-ring et de quatre parkings dans le Pentagone. Des années de chantier en perspective pour un résultat qui est de nature à chambouler la vie sociale et commerçante de plusieurs quartiers centraux, dont les Marolles. Comme aux pires heures de l’urbanisme bruxellois…

Les socialistes bruxellois, menés par le bourgmestre Yvan Mayeur, avaient fait de la piétonisation des boulevards du centre le dossier emblématique de la législature en cours. Dans le projet dévoilé en janvier 2014, la Ville dévoilait son intention de transformer les « boulevards en une succession de places » pour créer « un nouveau cœur pour Bruxelles » et permettre « aux citoyens de se réapproprier l’espace public » 1« Un nouveau cœur pour Bruxelles », Ville de Bruxelles, dossier de presse du 31/01/2014.. « Une approche innovante » censée « profiter en premier lieu aux habitants de ces quartiers » 2« Un nouveau cœur pour Bruxelles », Ville de Bruxelles, dossier de presse du 31/01/2014..

En termes d’accessibilité, la Ville annonçait l’instauration d’un « véritable maillage de mobilité multimodal » et plus précisément d’un « système de boucles » dont l’objectif était « de décourager la circulation de transit en la déviant vers la Petite Ceinture, d’acheminer de façon plus fluide la circulation de destination et de libérer l’espace pour les piétons et les cyclistes » 3« Un nouveau cœur pour Bruxelles », Ville de Bruxelles, dossier de presse du 31/01/2014..

En somme, il s’agissait d’un gros projet, dans l’air du temps, moderne, écologique et tout et tout… bref, digne de faire entrer un bourgmestre dans l’Histoire. Peut-être qu’un jour, Bruxellois et touristes allaient flâner sur la place Yvan Mayeur, à côté de la place De Brouckère que ce jeune et grand visionnaire avait appelé à devenir rien moins que « le Times Square de Bruxelles » 4« Yvan Mayeur: « Un Times Square au centre de Bruxelles », La Libre Belgique, 13/12/2013..

À la Ville, ça marchande comme à la brocante

Mais c’était sans compter sur les partenaires libéraux de la majorité bruxelloise. Ceux-ci, dont leurs électeurs aimaient paraît-il se déplacer en voiture, avaient besoin d’une compensation pour avaler la couleuvre socialiste. Ils avaient ainsi obtenu une jolie sucette : à l’initiative d’Els Ampe, échevine OpenVLD de la Mobilité, des Travaux Publics et du Parc automobile, le Collège de Bruxelles-Ville décida de construire 1600 nouveaux emplacements répartis en 4 nouveaux parkings souterrains au plus proche du « nouveau cœur » de Bruxelles (Yser, Nouveau Marché aux Grains, place Rouppe, place du Jeu de Balle et en bonus, une extension du parking Poelaert baptisée Sablon-Marolles). Et en guise de « boucles de desserte », c’est finalement une grande boucle qui sortit des cartons de la Ville afin de relier les nouveaux parkings : un véritable mini-ring prompt à saturer des artères habitées et pour certaines déjà complètement embouteillées aux heures de pointe (rues du Lombard, des Alexiens, des Bogards, Van Artevelde, de la Vierge Noire, de l’Ecuyer, d’Arenberg, Fossé-aux-Loups,…).

Pour « décourager la circulation de transit en la déviant vers la Petite Ceinture », le Collège échevinal a voté l’augmentation de l’offre de parkings en plein centre-ville !

Résultat de ce marchandage : pour « décourager la circulation de transit en la déviant vers la Petite Ceinture », le Collège échevinal a voté l’augmentation de l’offre de parkings en plein centre-ville (qui compte déjà parmi les plus hauts ratios d’Europe) ! Une décision absurde, tant le lien entre la possibilité de se garer et le choix de la voiture comme mode de déplacement est devenu évident de nos jours 5Les « Cahiers de l’Observatoire de la mobilité », édités par la Région bruxelloise, l’ont rappelé récemment : « La disponibilité d’une place de parking à proximité du domicile, et davantage encore à destination du déplacement, est un incitant majeur à l’usage de la voiture » ‑ De Witte, 2011.. Qui plus est, les 1600 places de parking supplémentaires que projette de construire la Ville iraient s’ajouter aux 18.978 déjà existantes dans les 34 parkings que compte le centre de Bruxelles… et dont le taux d’occupation est d’à peine 60% 6Selon les chiffres officiels établis tant par Bruxelles Mobilité que par le Plan communal de mobilité. !

Il existe donc 6000 à 7500 places de parking inoccupées dans le Pentagone. Soit amplement de quoi compenser les 600 qui seraient supprimées en surface par la piétonisation des boulevards du centre 7« Parkings publics souterrains : les projets de la Ville de Bruxelles doivent être enterrés ! », communiqué de presse de l’ARAU, 08/05/2014.. Pourquoi en créer de nouvelles ? C’est pourtant ce que la majorité socialiste-libérale appelle, contre toute évidence, un projet cohérent : « Ce grand réaménagement aura le mérite d’être cohérent. Bordeaux a dû passer par là il y a quelques années, mais tout le monde s’en félicite aujourd’hui et la considère comme une ville modèle » 8« Le centre en chantier jusqu’en 2018 », Le Soir, 08/11/2014..

Circulez, y a rien à voir…

Ironie de l’histoire : alors que le Parking 58, situé en plein dans le périmètre du futur piétonnier, devrait bientôt disparaître pour faire place au nouvel immeuble administratif de Bruxelles-Ville 9Nouvel immeuble administratif où sont d’ailleurs prévus 847 emplacements de parking., la démolition de ce symbole de la bruxellisation marque paradoxalement le retour d’une politique qu’on croyait révolue. Même si le discours a changé et s’est fait plus moderne, même si ce n’est plus à la fonction « bureau » qu’on vend la ville mais désormais « aux citoyens » et aux touristes qu’on la « rend », le résultat est une politique similaire à celle qui a défiguré Bruxelles entre la moitié des années 1950 et les années 1970, faisant la part belle aux voitures et aux parkings… et accessoirement fuir les habitants.

Ceux-là, ils peuvent bien fuir, d’ailleurs. Ce sont des emmerdeurs, jamais contents. Les commerçants ? Ils ne pensent qu’à leur commerce. Les associations ? Des emmerdeuses aussi, mais des professionnelles. À quoi bon s’embarrasser à consulter tout ce petit monde ? Leurs préoccupations et revendications multiples viendraient gâcher la concrétisation de cette grande vision pour la ville. « Times Square » vaut bien ça… Le Collège échevinal a donc préféré sortir prudemment les nouveaux parkings de son chapeau, sans la moindre concertation préalable (pas même de son administration) et le plus tard possible, histoire de prendre tout le monde de court. Une technique censée lui permettre de passer en force et d’éviter d’avoir à répondre à des questions inutiles.

Il n’y a pas d’études : elles seront faites plus tard, une fois la concession délivrée à une société de parking pour 35 ans.

Des mesquins pourraient demander, par exemple, en quoi un parking est « indispensable » 10Selon les propos d’Els Ampe à Télé Bruxelles, 21/11/2014. sous la place du Jeu de Balle, alors que celle-ci est située à 400 mètres du parking de la Porte de Hal (500 places) et à 600 mètres du parking Poelaert (500 places). Des naïfs pourraient demander à voir les études d’impact et leurs résultats, par exemple en termes de flux de circulation sur le quartier des Marolles où les ambulances de l’hôpital Saint-Pierre ont déjà du mal à se faufiler dans les voiries étroites et encombrées… Mais non. D’abord, il n’y a pas d’études : elles seront faites plus tard, une fois la concession délivrée à une société de parking pour 35 ans. Et puis, comment voulez-vous que tous ces curieux donnent leur avis sur un Masterplan et un Plan de Mobilité qui ne sont même pas rendus publics ? De toutes façons, les commerçants et les habitants sont « demandeurs », assure Yvan Mayeur 11« Un parking sous la Place du Jeu de Balle », sur le site de Marie Nagy, 17/11/2014. !

Et d’ailleurs, il est faux de dire qu’il n’y a pas de participation : la Ville organise actuellement un processus participatif consistant en plusieurs « groupes de travail composés de dix personnes maximum par groupe », dont les participants, désignés par « tirage au sort » 12« Participer au réaménagement des places et boulevards du centre », sur le site de la Ville de Bruxelles., travaillent à partir de l’information que veut bien leur donner le Collège et peuvent ainsi donner leur avis sur le nom et le logo du projet, la couleur des pots de fleurs et autres éléments de première importance.

Des p’tits trous, des p’tits trous…

Devant les réactions atterrées des marchands et commerçants de la place du Jeu de Balle à l’annonce de la construction d’un parking, les élus ont tenté de se faire rassurants…

« On fera des petits trous et puis on avance » (Els Ampe).

  • Combien de temps va durer le chantier ? 24 mois selon certains, 30 mois selon d’autres. Mais trop de chantiers à Bruxelles se sont éternisés pour que quiconque puisse les croire de bonne foi.
  • Que va devenir le marché pendant les travaux ? Là encore, les réponses se contredisent, laissant entrevoir une certaine improvisation sur le sujet. Els Ampe se veut très optimiste, assurant que les entrepreneurs procéderont par phases : « On fera des petits trous et puis on avance » 13Selon les propos d’Els Ampe à Télé Bruxelles, 21/11/2014.. Selon elle, une partie des marchands pourrait rester sur la place, tandis que d’autres intégreraient la cour de la caserne du jeu de Balle, pourtant pas très grande. Mais Marion Lemesre, l’échevine des Affaires économiques, voit plutôt elle une délocalisation à la place de la Chapelle… à 500 mètres de là…
  • Que vont devenir les commerçants de la place du jeu de Balle et ses abords ? Là, personne n’a de réponse. Pourtant, nul ne peut ignorer qu’un tel chantier fera d’importants « dégâts collatéraux » dans le commerce local, qui est sensiblement lié à l’activité du marché.

Le parking, cheval de Troie de la sablonisation des Marolles

Si nos édiles communaux ont du mal à convaincre de la cohérence de leur politique de mobilité, leur vision de l’avenir du centre-ville semble beaucoup plus homogène. Pour eux, il doit s’aseptiser, devenir propre, chic. Beau. Une sorte de vaste parc à thèmes permanent dédié à l’événementiel et au tourisme, avec juste ce qu’il faut de typique tout en attirant des enseignes de renommée. La « succession de places » 14« Un nouveau cœur pour Bruxelles », Ville de Bruxelles, dossier de presse du 31/01/2014. qui seront aménagées sur les boulevards centraux s’inscrivent dans cette droite ligne.

« Ça permettra aussi d’attirer des riverains avec une meilleure capacité contributive » (Marion Lemesre).

Et cette fois, on dirait bien que le marché aux puces est dans la ligne de mire de cette disneylandification de la ville.  « Cette place est en mauvais état. Ce sera aussi l’occasion de la restaurer », déclare Els Ampe 15« Le centre en chantier jusqu’en 2018 », Le Soir, 08/11/2014.. « Ça permettra aussi d’attirer des riverains avec une meilleure capacité contributive », renchérit sa collègue Marion Lemesre 16Marion Lemesre au Conseil communal de Bruxelles, 17/11/2014..

En effet, la Ville semble voir d’un bon œil le scénario du déplacement des puces à la place de la Chapelle. Marion Lemesre, justement occupée à « revitaliser » les marchés bruxellois 17« Bruxelles met en oeuvre un projet de revitalisation de ses marchés », L’Avenir, 05/11/2014., y voit l’opportunité de renforcer les liens entre le quartier huppé du Sablon et les Marolles. Autrement dit, de concrétiser une étape supplémentaire de la sablonisation des Marolles. On voit bien le coup venir…

  • Acte 1 : le chantier démarre, le marché est transféré sur un espace trop petit pour accueillir tous les marchands, il faut opérer une sélection parmi eux.
  • Acte 2 : certains marchands sont mis au carreau et se tournent vers d’autres horizons, tandis que les commerçants du Jeu de Balle sont exsangues.
  • Acte 3 : le chantier s’éternise, pendant que les brocanteurs ayant été sélectionnés s’adaptent peu à peu à la clientèle du Sablon.
  • Acte 4 : le parking est enfin fini et la place « restaurée » est inaugurée en grandes pompes.
  • Acte 5 : seuls les brocanteurs ayant été sélectionnés et tenu bon reviennent dans un quartier transfiguré : des habitants ont fui le chantier, des magasins sont à remettre, les pouvoirs publics soutiennent l’installation de nouveaux commerces, le standing du quartier grimpe, les loyers aussi.

Mais l’acte 1 n’a pas encore démarré et il faut maintenant démentir ce triste scénario. Les chances sont bonnes. La Ville de Bruxelles ne se rend manifestement pas compte à quoi elle a touché. Depuis l’annonce de la construction d’un parking, on ne parle plus que de ça au Jeu de Balle, les conversations s’animent et il faudrait se lever très tôt pour trouver quelqu’un qui soutienne ce projet. Les opposants ne sont pas seulement les marchands, commerçants et habitants des Marolles, ce sont aussi des amoureux du quartier et des clients du marché aux puces qui viennent de tout Bruxelles et de plus loin encore.

Contrairement à Els Ampe, ils aiment la place telle qu’elle est. Ils ne veulent pas la voir défigurée par des trémies. Ils rêvent que les traces historiques qui existent dans le sous-sol de la place et dont ils entendent parler depuis longtemps (notamment un ancien abri aérien) deviennent autre chose qu’un parking ‑ c’est le genre de choses qu’on classe dans d’autres villes, non ? Ils savent que le marché aux puces qui se tient là quotidiennement depuis 1873 est unique et mériterait lui aussi d’être classé. Ce qu’ils y trouvent, ce ne sont pas seulement des objets qu’on ne trouve pas ailleurs, c’est aussi une ambiance, un mélange social inédit, une activité foisonnante, la vie d’une place et d’un quartier particuliers. En d’autres mots : un patrimoine immatériel, économique, social, culturel, quelque chose d’une valeur inestimable… À leurs yeux, cela fait partie de l’âme de Bruxelles. Et pas question de le laisser disparaître pour un bête parking. « Times Square » ou pas.

• Gwenaël Breës (habitant des Marolles)

Signez la pétition contre la construction d’un parking sous la place du Jeu de Balle !

Visitez le site de la Plateforme Marolles.

   [ + ]

1, 2, 3, 14. « Un nouveau cœur pour Bruxelles », Ville de Bruxelles, dossier de presse du 31/01/2014.
4. « Yvan Mayeur: « Un Times Square au centre de Bruxelles », La Libre Belgique, 13/12/2013.
5. Les « Cahiers de l’Observatoire de la mobilité », édités par la Région bruxelloise, l’ont rappelé récemment : « La disponibilité d’une place de parking à proximité du domicile, et davantage encore à destination du déplacement, est un incitant majeur à l’usage de la voiture » ‑ De Witte, 2011.
6. Selon les chiffres officiels établis tant par Bruxelles Mobilité que par le Plan communal de mobilité.
7. « Parkings publics souterrains : les projets de la Ville de Bruxelles doivent être enterrés ! », communiqué de presse de l’ARAU, 08/05/2014.
8, 15. « Le centre en chantier jusqu’en 2018 », Le Soir, 08/11/2014.
9. Nouvel immeuble administratif où sont d’ailleurs prévus 847 emplacements de parking.
10, 13. Selon les propos d’Els Ampe à Télé Bruxelles, 21/11/2014.
11. « Un parking sous la Place du Jeu de Balle », sur le site de Marie Nagy, 17/11/2014.
12. « Participer au réaménagement des places et boulevards du centre », sur le site de la Ville de Bruxelles.
16. Marion Lemesre au Conseil communal de Bruxelles, 17/11/2014.
17. « Bruxelles met en oeuvre un projet de revitalisation de ses marchés », L’Avenir, 05/11/2014.


16 commentaires pour “Le « nouveau cœur » de Bruxelles va-t-il lui faire perdre son âme ?”



  1. Et comment peut-on réagir ?

    Y a t il une pétition, des actions prévues ?

  2. Ce texte est une mine d’informations.
    Il est très complet, très bien documenté et permet au lecteur de bien mesurer les enjeux …
    Bravo !!!

  3. Bon texte ! Entièrement d’accord ! (y) merci

  4. Merci pour l’info! S’il y a des moyens d’action (pétition…) , cela serait utile de les communiquer.

  5. Très bon article, ca change des torchons de la Dernière heure, la capitale… 😉 merci

  6. « contre la construction d’un parking sous la place du Jeu de Balle ! », préservons l’âme du Coeur de Bruxelles!

  7. Préservons l’âme du Coeur de Bruxelles, NoN à la construction d’un parking sous la place du Jeu de Balle!

  8. Non tout simplement

  9. Merci d’avoir très bien mis au grand jour ces énormités pour le moins onéreuses.
    Car ces horreurs, en plus de massacrer quelques paysages typiques de Bruxelles, coûteraient plus que des fortunes.
    Et cet argent à dépenser serait beaucoup mieux utilisé à donner un coup d’accélérateur à des travaux nécessaires… comme ceux de la restauration du Palais de Justice par exemple, qui durent, durent, durent… au risque même de voir rouiller d’ici peu la montagne d’ échafaudages (offerts par qui?).
    Il est vrai que ces travaux-là n’émanent pas des mêmes budgets, chaque once de pouvoir ayant comme il se doit son propre petit panier à sous…

  10. Neen aan plannen voor een ondergrondsearking onder t vossenplein. Maakt het laatste stukje oud en levend brussel stuk!

  11. Je ne voudrais pas que les Puces du Jeu de Balle deviennent autre chose que ce qu’elles sont maintenant.
    Résidente étrangère venant de Paris , j’apprécie ce beau lieu à sa juste valeur de mixité sociale (particulièrement le week end d’ailleurs) .
    Peu d’équivalent dans les capitales d’Europe que je connais.

  12. NON à un parc sous la place du jeu de balle
    OUI à PLEIN de Parkings en périphérie et
    OUI à plus de transports en commun bien étudiés !
    allez faire un tour à Rotterdam et voyez c’est quoi une ville avec un VRAI plan de Mobilité

  13. je m’adresse aux politiques et pas à vous …merci pour la diffusion et la mise en perspective de ces infos.

  14. Mrs les socialistes arrêtez de sacrifier le patrimoine bruxellois sur l autel de vos interets et ambitions
    Je comprend que l angoisse de ce qui vous semble être bientôt votre dernier mandat vous rend fébrile
    Arrêtez de vous singulariser comme des chiens en promenade qui recherchent inlassablement l arbre qui balise leurs passages
    Le vieux marche n est ni un crottoir ni un parking il n’y a pas la demande ni l’espace
    Mr mayeur pour vous immortaliser et pour vous singulariser n envisageriez vous pas un viaduc surplombant la grand place pour décongestionner Bruxelles
    Mr mayeur votre éternel appel du svp regardez ce que je fait .faite le dans les campagnes avoisinantes il y a la plein d espace pour faire votre troutrou restez le Tarzan des zones suburbaines cessez de confondre urbanisme et les interets de personne à part votre vanité
    J espère que le bon sens prévaudra
    Ps il faudra envisager quelque activités supplémentaire place de brouckere pour dedommager vos amis préjudicies qui n auront plus des siècles de concessions sur les parking ni sur les travaux en cas de victoire du bon sens bien entendu

  15. Comment peut-on croire – ou plutôt faire croire – qu’en créant encore plus de parkings dans des endroits vivants , populaires et conviviaux, on va améliorer la circulation et la vie de la cité, et cela sans détruire son âme, qui en fait tout le charme?
    L’absence de toute consultation réelle peut faire craindre qu’il s’agit d’une combine en faveur de sordides intérêts particuliers .
    Ne laissons pas l’avenir de cœur de Bruxelles dans les mains des « architeks » et autres ingénieurs  » en pointes en bois ».

    .

  16. Bravo! Il serait peut être aussi bien d’étudier l’impact que ce plan de mobilité aura sur les communes limitrophes. Le bas de Saint-Gilles et de Forest sont déjà des territoires « passoires » pour les navetteurs. En créant une zone piétonne tout en facilitant son accès par voiture , on offre une qualité de vie aux habitant du centre mais au détriment d’autres bruxellois!

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